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Alaska Air fecha a compra da Virgin America para criar a 5ª maior companhia aérea dos EUA

 

A Alaska Air Group, com sede em Seattle, fechou a aquisição de US $ 4 bilhões da Virgin America, com sede em São Francisco, criando a quinta maior companhia aérea dos Estados Unidos.

A Alaska Air Group, sua subsidiária Alaska Airlines e a Virgin America vão procurar garantir um único certificado operacional da FAA no início de 2018. Regional subsidiária Horizon Air vai manter seu próprio certificado operacional.

A Alaska chegou a um acordo em 4 de abril para comprar a Virgin America por US$ 2,6 bilhões e, adicionalmente, assumir US$ 1,4 bilhões em dívidas e obrigações de arrendamento de aeronaves, criando um valor de US$ 4 bilhões para a transação. A fusão obteve aprovação do Departamento de Justiça dos Estados Unidos (DOJ) em 6 de dezembro, depois que a Alaska concordou em reduzir seu relacionamento de compartilhamento de códigos com a American Airlines.

Ao combinar a forte presença do Alaska no Pacífico Norte-Oeste com a forte presença da Virgin America nos principais aeroportos da Califórnia, a Alaska acredita que a combinação pode se tornar a principal companhia de serviços domésticos na costa oeste dos EUA. A empresa combinada, que terá sede em Seattle, oferecerá quase 1.200 vôos diários para 118 destinos, gerando mais de US$ 7 bilhões em receita anual. A frota combinada compreende 286 aeronaves, incluindo mais de 150 Boeing 737 da Alaska e mais de 60 aviões da família Airbus A320 da Virgin America.

"A combinação amplia o serviço e fornece conexões mais freqüentes aos parceiros de companhias aéreas internacionais em mercados emergentes de tecnologia na San Francisco Bay Area, Los Angeles e Seattle", disse a Alaska em um comunicado. "Juntas, as companhias aéreas oferecem 289 vôos diários para 52 destinos da Califórnia, incluindo 113 vôos diários sem escalas para 32 destinos de três aeroportos da Bay Area e 105 vôos sem escala diários para 37 destinos de quatro aeroportos de Los Angeles".

A Alaska adicionou que a combinação também cresce seu acesso aos aeroportos importantes da costa leste tais como o Washington National, o JFK de New York, o LaGuardia de New York e o Newark de New York.

Os primeiros sinais de integração tornar-se-ão perceptíveis ao público no dia 19 de dezembro, quando os passageiros da Alaska e da Virgin America poderão ganhar milhas nos vôos da linha aérea e bilhetes de vôo da Virgin América tornar-se-ão disponíveis no Web site de Alaska.

Os executivos da Alaska não decidiram sobre o futuro da marca Virgin America. "A Alaska planeja continuar a operar a frota da Virgin America com seu nome atual e produto por um período de tempo enquanto conduz pesquisas extensas de clientes", disse a Alaska em um comunicado. "A Virgin America continuará a voar sob sua marca sem mudanças imediatas no produto ou experiência a bordo".

O CEO da Alaska, Brad Tilden, acrescentou: "Apreciamos que há um grande interesse no futuro da marca Virgin America entre clientes e funcionários. Esta é uma grande decisão e que merece meses de análise criteriosa e aprofundada. Planejamos tomar uma decisão sobre a marca Virgin America no início do próximo ano. "

A Alaska, um cliente de longa data da Boeing, também terá que decidir se operará uma frota de linha principal dupla de 737 e A320; A Virgin America encomendou 40 aviões da família A320neo com entregas programadas para começar no próximo ano.

O presidente e COO Ben Minicucci da Alaska assumirá o papel de CEO da Virgin America, com efeito imediato e duradouro até que a Alaska Airlines-Virgin America ganhe um único certificado operacional. O CFO da Virgin America, Peter Hunt, atuará como presidente da Virgin America, reportando-se ao Minicucci.

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