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Cai o número de cidades atendidas por voos domésticos

 

O mapa da aviação comercial no Brasil encolheu nos últimos dez anos. O número de cidades atendidas por voos domésticos recuou de 180, em 2007, para 122, em 2016. É um movimento que segue na direção contrária da expansão do volume de passageiros transportados por empresas aéreas em rotas nacionais nesse mesmo período, que praticamente dobrou de 47,4 milhões para 88,7 milhões de viajantes. Por trás desse contraste está a concentração das grandes companhias nos destinos de maior rentabilidade, reduzindo o atendimento das linhas regionais.

Não bastasse a concentração nos grandes centros, em um terço das 122 cidades não há concorrência, com apenas uma companhia aérea operando por localidade. São 41 municípios nessa situação. A Azul voa praticamente sozinha nessa malha, com 29 destinos. O levantamento, feito pela Agência Nacional de Aviação Civil (Anac) a pedido do GLOBO, considera voos regulares e não regulares, ou seja, os operados temporariamente. Não entrou no cálculo a atividade de táxi aéreo.

Com o anúncio da Medida Provisória que propõe liberar a participação de capital estrangeiro nas empresas aéreas nacionais - o limite atual é de 20% e poderá chegar a até 100% -, a expectativa da Anac é que o setor ganhe recursos e fôlego para crescer, impulsionando também a aviação regional. Especialistas de mercado são céticos quanto ao interesse de estrangeiras em investir em companhias de pequeno porte.

Também o Plano para o Desenvolvimento da Aviação Regional (PDar) pode, enfim, sair do papel, ampliando o número de cidades atendidas. Os 122 municípios brasileiros onde há ao menos uma uma aérea em operação correspondem a 2% das cidades do país. Para efeito de comparação, nos EUA, as linhas aéreas estão em 10% dos municípios.

Licitações

A Secretaria de Aviação Civil (SAC) prevê lançar até junho uma chamada pública para licitar a operação de voos em um conjunto de dez a 12 municípios da Amazônia Legal ainda não atendidos por voos domésticos, com subvenção.

“A queda contínua em municípios atendidos pela aviação doméstica vem do fato de que não houve preocupação em dar sustentabilidade à infraestrutura. Não houve análise da rede de transporte, como fizemos a partir de meados de 2016, apenas projeto de investimento. Agora, temos um programa para aumentar a capacidade da infraestrutura atual para atender o cliente, provendo equipamentos e treinamento. O que falta é a subvenção, que terá início pela Amazônia Legal”, explicou Dario Lopes, secretário de Aviação Civil.

Criado em 2012 com a meta de investir R$ 7,3 bilhões na construção ou reforma de 270 aeroportos do país para ampliar o acesso da população ao transporte aéreo, o plano para desenvolver a aviação regional passou por diversas revisões, tendo seu escopo reduzido para se adequar aos recursos disponíveis. A previsão é de aporte de R$ 200 milhões anuais a partir deste ano, diz Lopes.

“O Brasil tem uma rede nacional de 31 aeroportos, que são os das capitais e do Distrito Federal. E tem outros 189 numa sub-rede regional. Destes, 12 estão prontos para operar, contando 11 novos voltados sobretudo ao turismo. Os demais precisam de alguma melhoria”, acrescenta.

Aeroportos regionais são aqueles com movimento anual inferior a 600 mil passageiros por ano, ou a 800 mil nos estados da Amazônia Legal.

Integração e desenvolvimento

Para Alessandro Oliveira, especialista do Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA), uma aviação regional frágil causa problemas de integração, com reflexos para o desenvolvimento regional: “Precisa de alguma política? Talvez sim, para garantir que ao menos na crise o número de cidades atendidas não caia demais. A falta de integração cria problemas de desenvolvimento regional para países imensos como o Brasil”.

Para adequar esses aeroportos no plano revisto, o governo foca em equipamentos de segurança e mobilidade, como caminhões de bombeiros e rampas de acessibilidade; de tecnologia aeronáutica e treinamento. O modelo de terminal de passageiros foi simplificado ao básico. Instalar uma estação automática de informação de voo, por exemplo, destaca o secretário, pode reduzir os custos de um pequeno aeroporto pela metade.

“Para uma empresa voar para um destino tem de ter infraestrutura compatível com o tipo de avião que usa e demanda para que o voo seja rentável. Com problemas de rentabilidade, as empresas tiram os voos deficitários. O cenário de custo no Brasil mudou. É preciso investir em infraestrutura e soluções para destravar a operação em municípios não atendidos”, avalia Alberto Fajerman, diretor-executivo de Assuntos Corporativos da Gol, que atua com frota de aviões da Boeing, com 138 a 177 assentos, com limitações para atuar em aeroportos de pequeno porte.

Infraestrutura

Francisco Lyra, presidente do Instituto Brasileiro de Aviação (IBA), lembra que o aumento da demanda por voos no Brasil, a partir do crescimento da classe C e do recuo nas tarifas com o fim de regulação dos preços, não foi acompanhado da melhoria da infraestrutura. Até 2012, ano da primeira rodada de concessões, a Infraero administrava todos os principais aeroportos do país e não tinha dinheiro para investir em expansão e modernização de terminais.

Assim, à medida que as companhias iam trocando aviões menores por maiores, para atender o número crescente de passageiros, algumas cidades foram sendo excluídas da malha, explica Lyra: “Para que o voo se pague, ele precisa de ao menos 60% de ocupação. Num avião de 180 lugares, são 108 passageiros. Muitas cidades não têm essa demanda”.

Eduardo Padilha, especialista em infraestrutura do Insper, destaca a importância de o governo oferecer condições para que as operações em aeroportos regionais se mantenham: “A liberação do mercado deixou as decisões na mão das empresas. Mas isso não exime o governo de encontrar soluções para localidades não atendidas. No Norte, isso resulta em transporte aéreo mais caro ou até em condições de segurança questionável. O subsídio é importante, mas tem de ser feito de forma adequada”.

O projeto-piloto para estimular novas operações regionais que terá início pela Amazônia Legal terá a subvenção calculada sobre o gasto de combustível na linha operada pela companhia.

“A proposta é iniciar frequências semanais ligando esse município a outro aeroporto da região já atendido por voos domésticos. A subvenção será por passageiro transportado. Haverá um teto calculado com base no gasto de querosene na rota. Vencerá o melhor preço”, explica Lopes, da Anac.

O objetivo, explica ele, é criar uma rede de rotas regionais operadas por empresas menores que vai alimentar a operação das grandes companhias: “As grandes empresas não vão entrar nessa licitação. Não têm frota diversa para isso porque o custo sobe. Essa relação complementar entre as empresas vai ajudar a desenvolver as regionais”.

O interesse em atuar nessas localidades deve atrair pequenas empresas regionais, como a MAP, que atende a 13 destinos no Amazonas e no Pará, como Eirunepé, Tefé e Porto Trombetas, com uma frota de cinco aviões ATR. Décio Assis, diretor comercial da companhia, pondera que o custo de uma empresa regional é mais alto.

“Operamos em grandes distâncias, com baixa demanda, pouca infraestrutura e aeronaves de menor porte. Tudo contribui para um custo operacional alto, que desestimula a abertura e a adequação da frequência às necessidades desses destinos. A tarifa encarece. Dos aeroportos que usamos, poucos têm abastecimento e operação noturna”, diz.

Em algumas cidades, continua Assis, mesmo com um avião para até 45 passageiros, só é possível voar com 26 a bordo porque é preciso levar combustível suficiente para fazer o trajeto de ida e volta ou de extensão até outro município onde seja possível reabastecer. O executivo afirma que a MAP vai entrar no chamamento da SAC, para o qual se prepara há mais de um ano.

As empresas de aviação regional enfrentam dificuldades. A Passaredo, que atende 18 destinos no país, pediu recuperação judicial. Mas mantém as operações.
Frentes

A Anac avalia que, para fomentar a aviação regional e ampliar o número de cidades atendidas é preciso atacar três frentes: liberar o capital estrangeiro nas aéreas brasileiras, investir em aeroportos regionais e ampliar a desregulamentação do setor, como o fim da franquia de bagagem, suspensa por liminar. Na avaliação de especialistas, porém, a abertura de capital, por si só, não deve ter impacto na aviação regional.

“O capital estrangeiro vai entrar onde já existe mercado consolidado. É difícil viabilizar a aviação regional sem subsídios. A questão é avaliar quando esse mercado já atingiu maturidade e se pode retirar os subsídios”, diz Lyra.

Lopes pondera que a abertura do capital não é solução isolada para o setor: “Todas as empresas brasileiras estão precisando de dinheiro. Mas não temos um mote único, temos um conjunto de medidas para baratear os custos em infraestrutura e serviços para permitir que as empresas se capitalizem. São pilares estruturais, que incluem a redução da alíquota do ICMS sobre o querosene para aviação, a lei que extingue a franquia de bagagem e outras - diz o secretário, reconhecendo que não é garantido avançar em todas as frentes ao mesmo tempo”.

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Sobre Alexandre Marques

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