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Alaska Airlines faz primeiro vôo comercial usando biocombustível à base de madeira


A Alaska Airlines, com sede em Seattle, fez o primeiro vôo comercial utilizando combustível alternativo de jato feito a partir de resíduos de floresta - os ramos e restos que permanecem após uma colheita florestal - no dia 14 de novembro, com o vôo AS4 da Alaska Airlines, o Boeing 737-890 matrícula N562AS com destino a Washington com 163 passageiros.

O vôo partiu do aeroporto internacional Seattle-Tacoma e foi alimentado por 1.080 litros de biocombustível, desenvolvido em associação com a Northwest Advanced Renewables Alliance (NARA) da Universidade Estadual de Washington. O biocombustível usado é quimicamente indistinguível do jato comercial regular A, disse a Alaska Airlines.

NARA é um projeto de cinco anos lançado em 2011 para desenvolver combustível alternativo a jato de material florestal normalmente queimado após uma colheita de madeira. Naquele ano, o Instituto Nacional de Alimentação e Agricultura, agência do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), concedeu US $ 39,6 milhões para apoiar o projeto. A Alaska Airlines fez parceria com a NARA em junho de 2015.


"Este [é um] marco nos esforços do Alasca para promover biocombustíveis sustentáveis ​​... exclusivamente proveniente dos resíduos florestais [nas terras tribais e silvicultura privada] no Pacífico Noroeste", informou a SVP da Alaska Airlines - comunicações e relações externas Joe Sprague. "As realizações da NARA eo investimento do [USDA] fornecem outra chave para ajudar a Alaska Airlines e a indústria da aviação a reduzir sua pegada de carbono e sua dependência de combustíveis fósseis".

 

O USDA disse que o vôo de demonstração usou uma mistura de 20% do combustível do jato feito da celulose derivada de partes que remanescem tipicamente no chão após a colheita de florestas confidenciais controladas e sustentáveis. "A celulose, principal componente da madeira, é o material mais abundante na natureza e há muito tem sido objeto de investigação para produzir biocombustíveis sustentáveis", disse o USDA.

A empresa de biocombustíveis Gevo, Inc., com sede no Colorado, fez parceria com a NARA para adaptar sua tecnologia para converter açúcares celulósicos derivados de resíduos de madeira em isobutanol renovável, que foi posteriormente convertido em combustível de álcool para jato (ATJ). O combustível, aparentemente o primeiro combustível a jato alternativo do mundo feito de madeira, atendeu aos padrões ATSM International, pavimentando o caminho para seu uso no vôo.

"Se a companhia fosse capaz de substituir 20% de todo o suprimento de combustível no aeroporto Sea-Tac [Seattle-Tacoma] com biocombustível, reduziria as emissões de gases de efeito estufa em cerca de 142 mil toneladas métricas de CO2", disse a Alaska Airlines. "Isso equivale a tirar aproximadamente 30 mil veículos de passageiros da estrada por um ano".
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